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BID promueve la facilitación del comercio mediante la integración fronteriza en Centroamérica

El Banco Interamericano de Desarrollo (BID) se mantiene muy activo en la promoción de la facilitación del comercio en los países centroamericanos. Recientemente se han promovido diversas iniciativas particularmente importantes con este propósito. Sobresalen tres actividades. En primer lugar, la misión de visita que por iniciativa y con el apoyo financiero del Banco hicieron los Ministros de Comercio y/o Economía, sus Viceministros y los Directores de Aduanas a las aduanas y puertos europeos. En segundo lugar, el apoyo y participación en la Conferencia de Parlamentarios de América Latina sobre Facilitación del Comercio que la OMC, el BID y otros organismos internacionales organizaron junto con el Parlamento Latinoamericano. Y en tercer lugar, la reciente aprobación por parte del Directorio del Banco de dos operaciones de financiamiento para dos países vecinos – Nicaragua y Costa Rica – dirigidas a promover la integración fronteriza, de manera que les posibilite mejorar la eficiencia y efectividad de los controles fronterizos y beneficiar a los usuarios con procesos que reduzcan sustancialmente sus tiempos y costos de paso por las fronteras.

Misión de observación a las aduanas y puertos europeos

La gestión aduanera y fronteriza en los países europeos siempre ha sido semillero de buenas prácticas internacionales. Durante la semana del 1 de junio, los Ministros, Viceministros y Directores de Aduanas de los países centroamericanos visitaron diversos pasos de frontera y puertos europeos con el propósito de observar buenas prácticas de gestión coordinada de fronteras y conocer nuevas tecnologías no intrusivas de inspección de mercancías y personas en los puertos, aeropuertos y pasos de frontera terrestres. Se visitaron los aeropuertos de Schipol y de Zurich; la Terminal de APM en el puerto de Rotterdam; los pasos de frontera terrestre de Suiza con Alemania; y el puerto fluvial de Basilea. Adicionalmente, se sostuvieron conversaciones sobre facilitación del comercio e integración regional con autoridades de la Organización Mundial de Aduanas (OMA), de la Comisión Europea, de los Ministerios de Economía y de Relaciones Exteriores de Suiza y del Foro Económico Mundial.

La misión cumplió plenamente sus objetivos. Las autoridades centroamericanas pudieron atestiguar modelos operativos en que el buen uso de la tecnología, en combinación con la infraestructura y el equipamiento adecuados pueden reducir sustancialmente los riesgos de seguridad, fiscales, migratorios, comerciales y sanitarios que surgen del comercio internacional y del tráfico de personas de un país a otro, a la vez que facilitan enormemente el comercio. Pudieron constatar la necesidad de profundizar la cooperación entre países, así como la estrecha coordinación entre organismos nacionales e internacionales para promover una adecuada gestión de riesgos y un manejo eficiente de los pasos de frontera, de manera que se reduzcan sustancialmente los costos logísticos en una región que, como la centroamericana, depende en gran medida del comercio internacional.

La misión contó con el excelente apoyo logístico brindado por la Secretaría General de Integración Económica Centroamericana (SIECA), quien organizó una intensa agenda de reuniones en los tres países visitados.

 
 
 
 
 
Vista del centro de control integrado Basilea (Suiza)/Weil am Rhein (Alemania), ubicado en territorio alemán. La foto fue tomada desde la aduana alemana. Al fondo se aprecia la aduana suiza.

 

 

 

 


Conferencia de Parlamentarios de América Latina sobre Facilitación del Comercio

Los parlamentarios tienen un rol esencial en los procesos de discusión y aprobación de políticas e inversiones públicas en todos los países de tradición democrática. Así quedó demostrado en la reciente Conferencia de Parlamentarios de América Latina sobre el Acuerdo de Facilitación del Comercio de la Organización Mundial del Comercio (OMC). Este evento, realizado en la sede del Parlatino en Panamá los días 10 a 12 de junio de 2015, reunió a los parlamentarios de América Latina para discutir los alcances e importancia del Acuerdo de Facilitación del Comercio de la OMC. Dicho Acuerdo, de reciente negociación en el contexto de la Agenda de Desarrollo de Doha de la OMC, está abierto a la aprobación de los países miembros de la OMC. Por ello, resultó de mucha importancia sensibilizar a los parlamentarios sobre la importancia de considerar la aprobación del Acuerdo a la mayor brevedad posible.

El Banco participó en el evento y realizó una presentación sobre los altos costos logísticos de Centroamérica y el rol de la facilitación del comercio en su proceso de reducción de dichos costos. En general, se enfatizó la complementariedad de los esfuerzos que surgen de la OMC con la multiplicidad de programas de promoción de la facilitación del comercio que promueve el Banco. Tanto a través de su paquete operativo como de su oferta de cursos de formación y otras iniciativas corporativas, el Banco busca promover la competitividad regional mediante iniciativas que logren un adecuado balance entre las necesidades de facilitar el comercio y mejorar la eficiencia y eficacia de los controles fronterizos, incluidos los de tipo fiscal, de seguridad, migratorios, sanitarios y comerciales, entre otros. Se recordó también que el Banco, como brazo técnico del Diálogo Empresarial de las Américas, ha establecido un grupo de trabajo para apoyar la implementación de un conjunto de medidas de facilitación del comercio aprobadas en dicho foro. El Banco señaló que mediante la implantación de sus programas, los países estarían cumpliendo con la vasta mayoría de los compromisos adquiridos en el Acuerdo de Facilitación del Comercio de la OMC. Otros organismos como la CEPAL, el Banco Mundial y la Comisión Europea compartieron sus visiones en torno a la necesidad de implementar cuanto antes el Acuerdo de la OMC. El sector privado regional también participó en las discusiones y enfatizó la importancia que para ellos tiene las iniciativas de facilitación del comercio en la región. Indicaron que su competitividad mundial depende en gran medida de las medidas que adopten los gobiernos por mejorar sus altos costos logísticos.

Se agradeció la disposición del Gobierno de Panamá en organizar una visita a las obras de ampliación del Canal de Panamá. En la foto se observa el grupo de parlamentarios en medio de las esclusas de Miraflores, que iniciaron su llenado en este mes de junio y que estarán operativas en el primer trimestre del 2016.

Aprobación de programas de modernización fronteriza en Nicaragua y Costa Rica

Desde 2014, el BID viene gestionando reuniones con los gobiernos de ambos países y ejerciendo como ente facilitador para que Nicaragua y Costa Rica lograran acuerdos en materia de desarrollo e integración física y comercial. El eje central detrás de las reuniones y negociaciones – que desencadenaron en ambos préstamos – es el de mejorar significativamente las condiciones de infraestructura, equipamiento, y los procesos en las fronteras, con el fin de producir una reducción importante en los tiempos y costos asociados al paso de personas y mercancías por las fronteras, contribuyendo así a la competitividad de ambos países y de la región.

El préstamo para Costa Rica consiste en US$100 millones para el financiamiento del programa de Integración Fronteriza de ese país, lo cual permitirá que Costa Rica y Nicaragua unifiquen esfuerzos que conlleven a una gestión coordinada de fronteras en los pasos de San Pancho y Peñas Blancas. Los gobiernos de Nicaragua y Costa Rica suscribieron un memorándum de entendimiento a inicios de este año que define el proceso de coordinación en materia de diseño, ejecución y funcionamiento de las operaciones en ambos pasos. Asimismo, el préstamo para Nicaragua comprende US$55 millones, que impactará positivamente los tiempos de exportación e importación de mercancías y el paso de personas que circulan por los puestos fronterizos de ese país con Costa Rica. El préstamo también modernizará el paso de fronteras de El Guasaule, entre Nicaragua y Honduras.

“A nivel regional, el BID ha venido apoyando desde 2014 el desarrollo de una Estrategia Regional de Facilitación del Comercio y Competitividad con énfasis en Gestión Coordinada de Fronteras, a solicitud de los Presidentes de la región. Esta Estrategia sirve de marco de referencia para el desarrollo de programas de integración fronteriza en todo Centroamérica y fue discutida en el marco del Consejo de Ministros de Integración Económica de Centroamérica (COMIECO)”, explicó Jaime Granados, Especialista Líder en Integración y Comercio del Banco Interamericano de Desarrollo. “Al concretarse el financiamiento para estos dos países, el BID redoblará esfuerzos con ambos gobiernos para que estas operaciones les permitan fortalecer la competitividad de su comercio externo”, destacó Granados.

A solicitud de los gobiernos de Nicaragua y Costa Rica, las operaciones de estos dos países han sido diseñadas bajo la filosofía de la Gestión Coordinada de Fronteras de la Organización Mundial de Aduanas (OMA). El Banco ha venido trabajando con la OMA en la preparación de una Guía centroamericana con un Modelo de Integración Fronteriza que informe la Estrategia Regional y que contribuya a orientar el pensamiento de quienes están preparando operaciones de coordinación fronteriza.

La preparación de ambos préstamos no habría sido posible sin los recursos de cooperación técnica no-reembolsable que el Banco pudo ofrecer a los dos países para poder articular las dos operaciones. En particular, los proyectos de facilitación comercial financiados por los fondos de integración y comercio de Ayuda para el Comercio y del Regional Infrastructure Integration Fund (RIIF) -que recibieron contribuciones de Canadá, Chile, Colombia, España, EEUU, México, Suiza y el Reino Unido- lo cual permitieron realizar los trabajos de pre-diseño y los análisis de factibilidad económica de estas dos operaciones, entre otras cosas.

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