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Guyana

Guyana
1.600KM

de canales y vías de servicio rehabilitados

11.300

miembros de asociaciones de usuarios de agua capacitados

1.000

agricultores capacitados en producción de cultivos no arroceros

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Agricultores de arroz aprenden a operar y mantener sistemas de riego

Más de 11.000 agricultores de arroz de Guyana, que participan del Programa de Servicios de Apoyo Agrícola financiado por el BID, recibieron capacitación para gestionar la operación y el mantenimiento de los sistemas de irrigación con el fin de elevar sus ingresos aumentando la eficiencia en la producción agrícola. El programa también fortalece la capacidad del sector público para mantener canales primarios y proporcionar apoyo a los agricultores.

El programa se financia con un préstamo de US$17,4 millones del Fondo para Operaciones Especiales del BID que se aprobó en 2004.

Mejoras en la vida rural

La agricultura es el sector económico principal de Guyana, representa más del 30 por ciento del empleo y el 40 por ciento de los ingresos por exportaciones. El azúcar y el arroz son los cultivos más importantes en términos de superficie, valor de la producción, creación de empleos y contribución a los ingresos por exportaciones. Actualmente, se utilizan alrededor de 130.000 acres para la producción de azúcar, 200.000 para el cultivo de arroz, y 70.000 en otras cosechas y ganado. Unos 400.000 acres de la tierra agrícola del país están irrigadas.

Además del Ministerio de Agricultura (MOA), otras dos instituciones apoyan la producción arrocera: la Dirección de Fomento Arrocero de Guyana (GRDB) y la Asociación de Productores de Arroz (RPA). La GRDB es una institución pública con participación privada que suministra semillas básicas de arroz y asesoramiento técnico por medio de la Estación de Investigación Arrocera de Burma del país.

La producción agrícola de Guyana ha cambiado de manera considerable debido a factores externos. A fines de los años ochenta, la producción de arroz con cáscara bajó un 25 por ciento con respecto a los niveles anteriores y las exportaciones cayeron a la mitad. En 1988 se eliminaron la comercialización del arroz y los servicios de suministro de insumos de los monopolios estatales, y se privatizaron los molinos de arroz. En seis años, la producción de arroz y las exportaciones casi se habían triplicado, con el estímulo adicional de la condición preferencial de mercado de la Unión Europea. Después, a principios de 2000, la producción y las exportaciones registraron una tendencia descendente.

Existen dos limitaciones fundamentales que en el ámbito de los agricultores impiden aumentar la productividad del arroz: la falta de semillas de alta calidad y las malas condiciones de drenaje y riego, que en la mayoría de los casos no permiten suministrar agua suficiente para riego ni impiden las inundaciones en la estación lluviosa. En el pasado, la ineficiente participación de los agricultores en la administración del drenaje y el riego, y el deterioro de las infraestructuras produjeron un abastecimiento de agua insuficiente y una disminución de la productividad agrícola. En algunos casos, los agricultores no recibieron capacitación adecuada para gestionar el funcionamiento y mantenimiento de los sistemas. En otros, los agricultores que cobraban tarifas para la operación del sistema no podían participar en las decisiones sobre cómo gastar los recursos y abandonaron la asociación de usuarios de agua local. Incluso en más oportunidades, los agricultores recibieron una capacitación adecuada, pero no la autoridad para cobrar ni utilizar lo recaudado a nivel local. En todos los casos, tanto la capacitación como la autonomía financiera son vitales para el éxito de las asociaciones de usuarios de agua.

Para el arroz y el azúcar, deben realizarse mejoras en el manejo del agua y otras prácticas agrícolas, que incluyen el uso de pesticidas y fertilizantes, y la eliminación de residuos. El exceso de fertilizantes llega a los canales de drenaje y fomenta el crecimiento de mala hierba y eutroficación, lo que a su vez contribuye a la sedimentación y la obstrucción de los canales. El manejo inadecuado de pesticidas y de otras sustancias peligrosas representa una amenaza para los agricultores, los residentes, la fauna y la flora locales.

Resumen del programa

El Programa de Servicios de Apoyo Agrícola estará a cargo del Ministerio de Agricultura y tendrá el objetivo de aumentar la producción de arroz fundamentalmente a través de la restauración de estructuras de riego y drenaje; la sostenibilidad financiera de la operación y el mantenimiento; la regularización de la tenencia de la tierra, y tareas de investigación y extensión. Facultar a los agricultores para que lleven a cabo la estrategia de manejo del agua es el concepto clave que permite asegurar la sostenibilidad de la inversión en la rehabilitación y menores costos de transacción para el cobro de tarifas.

Existe un componente institucional que favorece la capacitación de agricultores miembros de las  asociaciones de usuarios de agua con el objetivo de mejorar la calidad de los servicios y el cobro de las tarifas a usuarios. El programa tiene como fin capacitar a los agricultores en la administración, la gestión, la operación y el mantenimiento de la infraestructura de riego; las mejores prácticas agrícolas tales como el uso de pesticidas y fertilizantes; la eliminación de desechos sólidos y líquidos, y los servicios de extensión para mejorar el rendimiento de los cultivos tradicionales e introducir cultivos nuevos.

Las tareas de restauración de los 400 kilómetros de canales primarios de riego y 800 kilómetros de canales secundarios mejoran la producción y también previenen las inundaciones y protegen la vida. Estas incluyen la remoción de sedimentos de los canales, la restauración de tres estaciones de bombeo, y la reparación de 400 kilómetros de vías de servicio.

El programa también incluye el financiamiento de la producción de semillas de arroz y la presentación y adaptación de nuevas variedades de semillas resistentes a las plagas y de alto rendimiento. Las semillas se venderán a la Asociación de Productores de Arroz de Guyana (GPA), que contrata agricultores para reproducir las semillas. La GRDB hará las inspecciones necesarias durante el proceso destinado a brindar el servicio de certificación.

Socios en el financiamiento

Para el diseño del programa, el BID trabajó con la Unión Europea y la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID), que también tienen una participación activa en el sector agrícola de Guyana. La USAID financió actividades de fomentación de las exportaciones agrícolas, que incluyeron la entrega de información comercial, la mejora de la calidad de los productos y el fortalecimiento de las capacidades comerciales.

Hacia el futuro

La estrategia del programa consiste en mejorar los servicios de drenaje y riego para los agricultores en hasta seis áreas específicas mediante un enfoque gradual, además de la introducción de arreglos institucionales basados en incentivos y la participación activa de los agricultores a fin de garantizar la sostenibilidad. Se obtendrán beneficios no solo por la restauración, sino también por el mejoramiento del valor agregado debido al aumento de la productividad de los cultivos actuales y de la diversificación de nuevas actividades.

El programa apoyará los nuevos arreglos institucionales a través de la asistencia técnica y la capacitación, y se concentrará en aumentar la productividad agrícola principalmente en el sector arrocero. Se espera una reducción del costo de la producción arrocera de un 25 por ciento por tonelada en cinco años como resultado principal, y el aumento del rendimiento del arroz con cáscara de 3.2–4.5 TM/Ha a 3.9–5 TM/Ha.

La mejora de los servicios de drenaje y riego creará mayor disponibilidad de tierras para cultivo que pueden adecuarse a otros fines productivos. Debido a la necesidad de contar con nuevas fuentes de cultivos y la estructura reducida e incierta de la base agrícola actual, se aconseja la diversificación de la agricultura, primordialmente para la exportación, dadas las escasas posibilidades del mercado interno. Las obras de restauración permitirán disponer oportunamente de agua, con lo que se minimizarán los riesgos de la producción, y la formación de asociaciones de usuarios de agua preparará a los agricultores para manejar sistemas de drenaje y riego secundarios, mantener los canales en buen estado de funcionamiento y controlar mejor los costos de operación y mantenimiento. Los programas de extensión y las campañas de concienciación ayudarán a los agricultores a diversificar su producción y a llegar a otros mercados.

Por último, el nuevo Programa de Diversificación de las Exportaciones Agropecuarias, que se diseñó y aprobó en 2007, está dirigido a contribuir con el aumento de la tasa de crecimiento de las exportaciones de Guyana y reducir la inestabilidad, para contribuir a la sostenibilidad de los logros alcanzados mediante el Programa de Servicios de Apoyo Agrícola. Su objetivo es establecer las instituciones y los servicios necesarios para el incremento sostenible de los ingresos derivados de las exportaciones de cultivos no tradicionales de subsectores como la acuicultura, las frutas y los vegetales y el ganado.

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Resultados

  • Obras de infraestructura rehabilitadas para 5 sistemas
  • 400 kilómetros de canales primarios rehabilitados
  • 800 kilómetros de canales secundarios rehabilitados
  • 400 kilómetros de vías de servicio rehabilitados
  • 4 estaciones de bombeo rehabilitadas
  • 11.300 miembros de asociaciones de usuarios de agua capacitados para mejorar sus habilidades de operación y mantenimiento, además de los servicios de extensión
  • 90 miembros de asociaciones de usuarios de agua mejoraron sus habilidades de gestión del agua
  • 2 nuevas variedades de arroz introducidas y adaptadas a las condiciones de Guyana
  • Certificación de las semillas
  • 1 centro de acopio de semillas de arroz diseñado y construido
  • 3 estudios de horticultura, frutos y ganado completados y divulgados
  • 1.000 agricultores capacitados en producción de cultivos no arroceros

Vidéo

 

Una Mejor Vida Campesina

Más de 11.000 agricultores de arroz de Guyana recibieron capacitación para gestionar la operación y el mantenimiento de los sistemas de drenaje e irrigación de su producción agrícola.

Una Mejor Vida Campesina
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    Una Mejor Vida Campesina

    Más de 11.000 agricultores de arroz de Guyana recibieron capacitación para gestionar la operación y el mantenimiento de los sistemas de drenaje e irrigación de su producción agrícola. Además, 1.000 agricultores fueron capacitados en el cultivo de otras cosechas.
  • Una Mejor Vida Campesina (03:30) Video Icon

Fotos

 

Restauración de un total de 1.200 kilómetros de obras de irrigación permite impulsar la producción de arroz para unos 1.000 agricultores de Guyana.

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